灭绝动物:渡渡鸟还能复活吗资料+图片

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灭绝的动物admin2018-11-03 9:18:32740A+A-

随着克隆技术的日新月异,电影《侏罗纪公园》中的恐龙复活在许多生物学家眼中已经不再是完全不可能的事。同灭绝了几千万年的恐龙相比,渡渡鸟显然在克隆的困难程度上减低了许多。

 

就像一位在网上名叫Coolg的人在雅虎新闻论坛上就此事发表的评论中所说的,“我们克隆了绵羊,然后又克隆了猫,还总有人叫嚷着说克隆人马上就要跳出来对我们说早安,那么为什么不去克隆一只渡渡鸟呢?那好像还要更有意义一些。”

 

而牛津大学的渡渡鸟残余标本的所有者、动物学家玛高莎.诺瓦克坎普(MalgosiaNowak-Kemp)在接受采访时指出,研究人员在基因排序方面遇到一些困难,因为它破碎得太厉害了。她承认,现有的发现对于让渡渡鸟复活来说可能还不够,但并不应因此而失去希望,“你永远都不能说永远不可能”,她充满自信地说。

 

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最新的进展

 

牛津大学动物学和动物人类学系古生物分子研究中心的两位科学家――艾伦·库珀博士和贝斯·夏皮罗最早开始对渡渡鸟产生研究的兴趣不知道是不是受了卡罗尔的影响,但他们的研究对象却的确是当年激发了卡罗尔灵感的那只渡渡鸟头。

 

这只被称为“爱丽丝奇境中的渡渡鸟”于1683年,也即最后一只渡渡鸟死去的两年后被捐献给牛津大学自然历史博物馆。在几百年时间里,它一直被摆放在那里,提醒着人们所有那些因为滥用自身改造自然的力量而造成的悲剧。

 

不过,库珀和夏皮罗于2013年3月1日对BBC新闻宣布,他们已经成功地从这只渡渡鸟残留标本的皮肤中提取了仍然带有活性的DNA,并将这一成果发表在当日出版的《科学》杂志上。于是,这只在人类的贪欲之火中涅磐的鸟有可能迎来它的第二次生命。

 

在接受采访时,刚刚度过36岁生日的库珀博士喜悦之情溢于言表。“这只渡渡鸟的DNA仍然幸存着,它受到了严重损害并且断裂成了微小的片段,但这些小的片段依然保留着。”这些DNA片段虽然微小,在生物学家的实验室中,却能展现出一个前所未见的奇妙新世界。

 

同所有的动物学家一样,库珀博士及其同事首先着手的,是探寻渡渡鸟在进化树中所处的位置。作为比较,研究人员从曾经生活在毛里求斯岛附近罗得里格斯岛上的Solitaire鸟(多色孤鸫)身上也提取了样本DNA。同渡渡鸟一样,Solitaire鸟也是一种早已灭绝的体积庞大、不能飞行的鸟类。很久以前,科学家们就怀疑过Solitaire同渡渡鸟可能就是同一种鸟,或是在血缘上十分接近。但由于二者都早已灭绝,这一点一直未能得到证实。此外,库珀博士还从现存的35种鸽子中提取了供比较的DNA。在精密的DNA序列分析之后,研究人员得出了结果。渡渡鸟和Solitaire鸟的确是亲缘关系最密切的两种鸟类,它们都属于鸽形目孤鸽科,在进化树中是鸽子家族的成员之一。

 

远在毛里求斯和罗得里格斯岛形成之前几千万年,它们就已经分化成为不同的个体种属。通过对地质学证据的考察,库珀博士的研究小组还推测出,渡渡鸟和Solitaire鸟的始祖可能最早都是生活在东南亚地区的,在几百万年时间中,这两种不会飞行的鸟儿是如何远涉重洋,跨过印度洋来到遥远的非洲海岸,对于科学家们来说依然是个谜。然而,如果考虑到这些鸟儿在长途跋涉之后却最终在被它们视为天堂的岛屿上迎来了自己的末日,这又为它的迁徙带来了许多悲剧色彩。

 

不过随着科技的不断进步,相信让渡渡鸟重生并不是特别遥远的事情,只是有一点,如果只是为了复活它们供人们参观的话,那么复活它们的意义将何在?



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