中国古墓发现已灭绝长臂猿新种

中国古墓发现已灭绝长臂猿新种

灭绝的动物admin2019-01-02 13:57:08640A+A-

原标题:中国古墓发现已灭绝长臂猿新种

中国古墓发现已灭绝长臂猿新种

长臂猿是中国古典艺术作品中常见的主题,比如这幅15世纪的绘画。图片来源:史密森学会

本报讯研究人员在6月22日出版的美国《科学》杂志上报道说,在一个中国古墓中发现的古猿头骨可能属于一种以前不为人知的长臂猿,然而在过去的2000年里,这种灵长类动物已经灭绝了。尽管在这段时间里,其他几种灵长类动物也相继消失,但这种长臂猿将成为自上个冰河时代在距今12000年前结束后消失的第一种猿类。

2004年,考古学家在陕西省西安市附近发现了一座大型墓葬,其历史可追溯至距今2300年前至2200年前。该墓葬据考证属于秦始皇祖母夏太后,而秦始皇墓及兵马俑则位于该墓葬东北约50公里处。

在这一西安的墓葬中,有一处古老“动物园”的遗迹,里面有豹子、熊和鹤的骨架,以及长臂猿的头骨和下颚。在中国发现古代长臂猿的骨头是很不寻常的,由英国伦敦动物学会保护生物学家Samuel Turvey和伦敦大学学院进化生物学家Helen Chatterjee领导的一个由伦敦动物学会、美国亚利桑那州立大学和中国陕西省考古研究院等机构组成的研究小组,对这些骨骼进行了研究,试图搞清它们到底属于哪一种长臂猿。

对该长臂猿颅骨形状进行的仔细研究表明,其前额更陡峭、颧骨更窄、眉骨更细,比长臂猿的4种活属的任何一种都要窄。同时,古代长臂猿的臼齿也很独特,其磨面比大多数长臂猿的都要大。研究人员尚无法确认这种长臂猿是当地物种还是从其他地方进贡而来。

(责任编辑:admin)
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