书摘|达尔文餐桌上的南美陆龟,因谁走向灭绝?

书摘|达尔文餐桌上的南美陆龟,因谁走向灭绝?

灭绝的植物admin2019-01-02 14:04:23390A+A-

本文节选自《安第斯山脉的生与死:追寻土匪、英雄和革命者的足迹》,作者:[美]金·麦夸里,译者:冯璇,出版社:社会科学文献出版社

书摘|达尔文餐桌上的南美陆龟,因谁走向灭绝?

大概400多年前,当西班牙主教贝兰加来到科隆群岛时,岛上还生活着大约25万只陆龟。在一些植物相对茂盛的地方,陆龟的分布相当密集,以至于早期来这里探险的人们可以踩着地上的龟通行。当时最大的陆龟有6英尺长,重达800磅。可是到1971年生物学家发现“孤独的乔治”的时候,陆龟的数量已经降到只剩3000只左右——这主要是因为几个世纪以来捕鲸船和捕海豹船上的船员们对龟的猎杀。只要把陆龟上下翻转,它们就跑不了了,但是也不会死,可以保存将近一年之久,这对航行中的船员来说是长期提供新鲜肉食的好办法。与此同时,从大陆上引入的生物也对陆龟造成了威胁,比如老鼠会吃掉它们产的卵甚至是幼龟,山羊和其他动物则吃掉了陆龟赖以生存的植物,导致很多陆龟都被饿死了。

查尔斯·达尔文来到科隆群岛的时候,某些岛屿上的陆龟亚种已经处于数量迅速减少的境况。然而这并没能阻止比格尔号的船员们大肆猎捕尽可能多的龟带回船上作为食物储备。

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“对于爬行动物这一科来说,这些岛屿就像是天堂一样,”达尔文写道,“龟的数量极其庞大,我们这一只小船上的船员在很短时间内就抓到了500~800只。”

一个星期之后,达尔文到查尔斯岛(指弗雷里安纳岛)上的厄瓜多尔人聚居区参观的时候,发现陆龟的四种天敌中的三种在那时就都已经出现在岛上了,包括山羊、猪和人类(只有老鼠没有被提及):

这里的房子非常简单,就是搭几根杆子,上面覆上茅草和草叶。[居民们]一部分的……时间花在猎捕树林中大量的野猪和山羊上……最主要的肉食……是陆龟:那时它们的数量还很多,两天打猎的成果就可以满足另外五天的食物。难怪陆龟的数量会显著减少了……聚居区就建在泉水附近……这里以前是[陆龟]最密集的地方。[英国副总督]劳森先生(Mr.Lawson)认为这里的陆龟至少还够人们吃20年……劳森先生记得自己曾经见过一只……六个人才能勉强抬起来,两个人都无法翻过去的[陆龟]。这些巨大的陆龟年纪也一定很大了,1830年的时候人们抓到一只(六个人才能抬回船上的)巨龟,发现龟壳上刻着各种各样的年份,其中一个竟然是1786年。当时刻字的人没有把龟抓走一定就是因为两个人抬不动这样一只龟。捕鲸船的船员一般都是两人一组去岛上猎捕[陆龟]的。然而,英国副总督的预测是错误的:达尔文来到这里仅15年之后,黑色南美象龟的弗雷里安纳岛亚种(Chelonoidis nigra nigra)就灭绝了。紧随其后的是费尔南迪纳岛、拉维达岛(Rabida)和圣菲群岛(Santa Fe Islands)上的陆龟。大约100年之后的1959年,厄瓜多尔政府宣布将科隆群岛97.5%的岛屿划为国家自然公园(另外2.5%的岛屿上已经有人居住)。到1964年,一个总部设在比利时的国际性非营利组织创立了达尔文研究站,致力于在群岛上进行生物研究以协助厄瓜多尔维护群岛上的自然保护区。然而至此时为止,群岛上的陆龟数量比群岛刚被发现时已经减少了98.8%,总共15个亚种中有4个已经灭绝,还有1个平塔岛亚种只剩最后一只“孤独的乔治”。与此同时,13个最主要的岛屿中,5个岛屿上已经有厄瓜多尔人居住[巴尔特拉岛(Baltra)、弗雷里安纳岛、伊莎贝拉岛、圣克里斯托瓦尔岛和圣克鲁斯岛]。居住在科隆群岛上的人口自1959年的大约2000人稳步上升至今天的25000人以上。

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和人类一同来到岛上的还有大批他们携带来的各种各样的入侵动物——山羊、猪、狗、鼠、猫、绵羊、马、驴、牛、家禽、蚂蚁和蟑螂,当然还有各种各样的入侵植物。岛链上本来的植物有大约500种。人类带来的入侵植物则超过700种。这些外来物种大多彻底改变了当地的植物物种,在有些情况下甚至导致一些当地植物物种的灭绝。

由于科隆群岛上生活的那些动物本来并没有什么天敌,所以他们对外来物种也没有任何防备。野猫野狗可以轻易地咬死鸟类,或是破坏鸟类、陆龟和海龟的巢穴及里面的卵。类似的,引入岛上的猪也会破坏陆龟、海龟和鬣蜥的巢穴,还把它们的食物都吃掉了。1959年,“孤独的乔治”大约60岁的时候,它还生活在平塔岛上。那时当地的渔民在岛上放生了一只公山羊和两只母山羊,希望它们能够在岛上繁殖,以后人们就可以猎捕山羊作为肉食。到14年之后的1973年,国家公园管理局估算岛上最初的3只羊已经繁衍成了此时的30000只,彻底破坏了当地陆龟的栖息环境。平塔岛上只剩下“孤独的乔治”一只陆龟也就没什么可惊奇的了。

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